În timp ce Administrația Trump dorește să facă America din nou măreață, își intensifică implicarea în Europa Centrală, iar România și alte țări din regiune vor profita.

America este din nou în gura târgului la București. Vechiul mit al americanilor care vin să salveze România a fost reînviat în 2020, când cele două țări sărbătoresc 140 de ani de la legarea nodului diplomatic.
Noul ambasador american în România, avocatul newyorkez Adrian Zuckerman, care și-a preluat postul în decembrie 2019, a reușit să consolideze punțile dintre cele două guverne. Fluent în limba română, Zuckerman, născut la București, este un comunicator activ și adoptă frecvent o poziție fermă împotriva corupției din România.
În ultima vreme, munca sa a căpătat poate și mai mult contur. SUA se interesează din nou de România, iar parteneriatul strategic lansat de cele două țări în 1997 începe să-și arate mai pronunțat efectele. Spre mulțumirea administrației președintelui Trump, România și-a crescut cheltuielile militare și cumpără masiv tehnologie de apărare din SUA - inclusiv sistemul de rachete Patriot. Recent, ministrul Apărării al României, Nicolae Ciucă, s-a întâlnit la Washington cu secretarul Apărării SUA, Mark Ester, pentru a discuta despre planurile viitoare.
În același timp, la începutul lunii octombrie, ministrul american al energiei Dan Brouillette și omologul său român Virgil Popescu au semnat un proiect de acord interguvernamental pentru a coopera la extinderea și modernizarea programului de energie nucleară civilă din România. 
Acordul pe care americanii îl numesc „istoric” ar trebui să permită practic României să utilizeze expertiza și tehnologia americană pentru a construi reactoarele 3 și 4 ale centralei nucleare de la Cernavodă și pentru a retehnologiza reactorul 1. După cum a spus Brouillette, „energia nucleară este crucială pentru a ne asigura că România are o sursă de energie electrică fiabilă, accesibilă și fără emisii, iar industria nucleară din SUA așteaptă cu nerăbdare să își ofere expertiza pentru a dezvolta această importantă sursă de energie ”. Nu se știu prea multe despre aranjamentele specifice, dar, potrivit ambasadorului Adrian Zuckerman, conglomeratul american AECom va „conduce acest proiect de 8 miliarde de dolari, cu asistență din partea unor companii (…) românești, canadiene și franceze”.
Lucrările la centrala electrică de lângă Cernavodă au început sub regimul comunist, autoritățile de atunci hotărând să abandoneze standardele sovietice și să adopte în schimb tehnologia occidentală CANDU. În prezent, cele două reactoare funcționale ale centralei generează câte aproximativ 700 MW, iar cele două reactoare noi vor produce aproximativ 720 MW fiecare. Astăzi, energia nucleară are o pondere de aproximativ 20% în mixul energetic românesc, dar scopul este creșterea semnificativă a cantității.
Unitățile 3 și 4 ale centralei nucleare de pe Dunăre au fost un subiect important de ceva timp. Dar acum există un nou sentiment de urgență, pentru că Uniunea Europeană continuă cu planurile lor de combatere a schimbărilor climatice, iar energia nucleară este (oarecum reticent) considerată o alternativă curată la producția de energie pe bază de cărbune. Cu toate acestea, sub prim-ministrul socialist Victor Ponta, chinezii trebuiau să furnizeze tehnologia și să construiască noile reactoare. Bucureștiul și Beijingul au discutat diverse abordări, în 2015 a fost semnat un Memorandum cu China General Nuclear Power Corporation, dar în cele din urmă nimic nu s-a concretizat. Prin urmare, în 2020, acționarii preponderent publici ai centralei au declarat proiectul mort.
Noii parteneri americani par să aibă planuri serioase. Ei sunt dispuși să furnizeze nu doar tehnologia, ci și o potențială soluție de finanțare. În afară de acordul interguvernamental, ministrul român al energiei, Virgil Popescu, a semnat, de asemenea, un memorandum de înțelegere cu Banca de Export-Import a Statelor Unite (EXIM), care vizează sporirea oportunităților comerciale și economice dintre cele două țări. EXIM și România „convin să exploreze și să identifice opțiuni pentru utilizarea potențială a finanțării EXIM de până la 7 miliarde de dolari și să identifice domenii de colaborare pentru a promova oportunități de dezvoltare a afacerilor, în special în industriile energiei și infrastructurii”.
Desigur, americanii nu se angajează în acest parteneriat din pură generozitate. Pe de o parte, inițiativa servește pentru a șubrezi efectiv influența chineză în țară, deja redusă prin ceea ce echivalează cu o promisiune fermă a României de a nu folosi tehnologia Huawei pentru noua rețea de telecomunicații 5G . Pe de altă parte, ea promovează în același timp agenda energetică americană. Comunicatul de presă EXIM menționează textual „interesul SUA pentru o componentă de finanțare de 7 miliarde de dolari pentru dezvoltarea proiectelor energetice - inclusiv a energiei nucleare și a gazelor naturale lichefiate”. SUA promovează de mult timp GNL ca metodă de a spori independența de gazul rusesc și țintesc conducta de gaz Nord Stream 2 cu sancțiuni împotriva companiilor implicate în construcția sa. Mulți analiști interpretează opoziția transpartinică a Washingtonului față de proiect, care va livra gazul rusesc chiar la picioarele Germaniei, tocmai ca pe un mod agresiv de promovare a agendei GNL. De exemplu, analistul energetic Connor McLean de la BTU Analytics LLC este citat de site-ul naturalgasintel.com cu ideea că „dacă Nord Stream 2 intră în funcție așa cum este preconizat, sporul de ofertă în Europa ar putea exercita o presiune suplimentară asupra recuperării pieței americane de GNL în 2021”.
Dar ambițiile americane din regiune, inclusiv din România, nu se opresc la proiectele energetice. EXIM dorește să se implice în „proiecte de infrastructură - drumuri, căi ferate, stații de depozitare”, iar la parafarea acordului interguvernamental de la Washington, ambasadorul Zuckerman a menționat „un nou proiect pentru România, cu Polonia, de a construi o autostradă și cale ferată de la Constanța la Marea Neagră până la Gdansk la Marea Baltică ”.
Planul acestui concept de infrastructură derivă din obiectivele strategice schițate în cadrul așa-numitei inițiative a celor Trei Mări, o organizație regională de cooperare a 12 țări din Europa Centrală și de Est de-a lungul Mării Baltice, Adriatice și Mării Negre, motiv pentru care uneori este, de asemenea, poreclit BABS (acronimul vine de la inițialele denumirii mărilor în limba engleză: Baltic, Adriatic, Black Sea).
În cadrul BABS, partea română dorește să modernizeze ruta feroviară lungă de peste 3.600 km între orașul port Constanța la Marea Neagră și Gdansk la țărmul baltic polonez, un proiect atât de importanță militară, cât și civilă. Conexiunea feroviară este formată din segmente acoperite de rețeaua transeuropeană TEN-T și, prin urmare, cel puțin parțial eligibilă pentru a primi fonduri de la Bruxelles.
Componenta rutieră este totuși mai în ceață. Într-adevăr, în cadrul Inițiativei celor Trei Mări, Polonia a propus conceptul numit Via Carpathia, un coridor de transport din nord-estul Europei până în sud-estul continentului, începând din Klaipeda în Lituania, trecând prin Polonia, Republica Slovacă, Ungaria , România și Bulgaria, ajungând în cele din urmă la Salonic în Grecia. Dar nici portul român Constanța de la Marea Neagră și nici orașul portuar polonez Gdansk nu se află pe Via Carpathia; ele vor trebui să fie conectate într-o fază ulterioară prin autostrăzi separate. Și nimeni nu știe pe unde va trece autostrada, ci doar că e puțin probabil ca ea să lege România de Polonia prin Ucraina, o țară non-NATO. 
Dar măcar financiar vorbind, există o rază de speranță: când a început în 2016, Inițiativa BABS a fost considerată mai degrabă un forum informal de discuții, dar în februarie 2020, SUA i-au insuflat o nouă viață. Vorbind la Conferința de Securitate de la München, secretarul de stat al SUA, Mike Pompeo, a promis până la 1 miliard de dolari finanțare pentru țările din Europa Centrală și de Est care aparțin Inițiativei.

Autor: Alex Gröblacher