Avenit vara și, odată cu ea, un haos total în sectorul turismului și în afacerile conexe, cum ar fi transportul și HORECA. Este o situație excepțională la nivel global, care nu se limitează la o piață individuală. Pentru companiile implicate în activitatea de turism, ceea ce se întâmplă este un coșmar. După doi ani lungi și grei pentru acest sector, cererea de călătorii este în sfârșit pe un trend de revenire puternică după ce majoritatea țărilor au scăpat de restricțiile legate de COVID. După ce s-au abținut atât de mult timp, oamenii caută cu disperare vacanțe relaxante și sunt dispuși și capabili să plătească pentru ele. Dar, în ceea ce privește oferta, pur și simplu nu există suficiente resurse pentru a gestiona eficient această cerere crescută. Este de înțeles că pasagerii din întreaga Europă sunt furioși, ventilându-și sentimentele pe Twitter și pe alte rețele sociale.

Primii actori din industrie care au simțit presiunea au fost - și, într-o oarecare măsură, încă mai sunt - aeroporturile. Pentru că au fost nevoite să reducă activitatea în timpul pandemiei, multe dintre ele au subțiat drastic personalul și acum nu mai pot face angajări suficient de repede pentru a face față. Rezultatul este o imagine urâtă, nepotrivită unor nume cunoscute precum Heathrow, Frankfurt International sau Schiphol. Cozi de așteptare întinse pe sute de metri, șerpuind în jurul separatoarelor. Oameni nervoși înghesuiți în spații strâmte, pierzându-și zborurile pentru că verificările de securitate și de pașapoarte durează o veșnicie. În unele cazuri, din cauza lipsei de personal, aeroporturile au anulat zboruri la pachet. De exemplu, pe 30 iunie, aproximativ 30 de zboruri au fost tăiate din programul de dimineață din cauza numărului de pasageri care a depășit capacitatea aeroportului Heathrow. Unii dintre pasagerii afectați au reușit să obțină o reprogramare pe alte zboruri în afara orelor de vârf. Iar exemple ca acesta sunt multe.

Interacțiunea cu companiile aeriene este o poveste la fel de frustrantă. Confruntate cu haosul generalizat de pe aeroporturi și cu probleme similare legate de echipajele suprasolicitate, chiar și companiile aeriene tradiționale au eliminat și/sau reprogramat numeroase zboruri. Într-un caz extrem de disperat, la 4 iunie, operatorul olandez KLM a anunțat brusc că nu va mai permite pasagerilor din destinațiile europene să se îmbarce pe zborurile către Amsterdam. În loc să aducă pe Schiphol pasagerii care așteptau, KLM a luat decizia total neașteptată de a zbura la Amsterdam cu aeronavele goale, lăsând sute, dacă nu chiar mii de pasageri blocați, a scris nedumerită revista de călătorii aeriene Simple Flying.

Lufthansa și filiala sa Eurowings au redus aproximativ 1.000 de zboruri în luna iulie, din cauza perturbărilor continue care afectează atât transportatorii, cât și aeroporturile lor centrale, afectând în special Frankfurt și München, și care se ridică la aproximativ cinci procente din capacitatea de weekend. În plus, Eurowings a eliminat „câteva sute de zboruri” din sistem pentru a-și „stabiliza serviciile pentru luna iulie”. De asemenea, transportatorul i-a îndemnat pe călători să ajungă la aeroporturi „la timp” în perioada vacanțelor care se apropie și le-a recomandat clienților să folosească serviciile digitale, check-in-ul online și check-in-ul înainte de seară, precum și să reducă bagajele de mână „la minimul necesar”.

Elementul de care se plânge toată lumea este lipsa de personal.

Cât de mare e nevoia de personal în această industrie a fost dezvăluit recent într-un document elaborat de prestigiosul Institut pentru economia germană (IW) din Köln. Potrivit experților, numai în Germania, ocuparea forței de muncă în domeniul serviciilor aeriene a scăzut cu 15% în ultimii doi ani, de la aproximativ 44.000 la aproximativ 38.000 de persoane. Prin urmare, în comparație cu perioada de dinaintea pandemiei Corona, există cu aproape 6.000 de persoane mai puțin în meseriile de bază ale personalului de bord și la sol. Pe lângă companiile aeriene, aeroporturile au fost, de asemenea, afectate de scăderea numărului de angajați. Fără „operatorii de aeronave” și din „serviciul de asistență la sol în traficul aerian”, incluse în această categorie, avioanele ar rula pe pistă fără bagaje sau nu și-ar găsi drumul spre locul de parcare după aterizare. Angajarea de lucrători calificați în operațiunile tehnice de trafic aerian a scăzut cu aproape 13%, de la peste 9.200 în 2018/2019 la 8.000 în 2020/2021. Așadar, există un deficit de aproximativ 1.200 de lucrători calificați aici, susține IW.

Guvernele încearcă măcar să ajute. Ministrul federal german de interne Nancy Faeser ia în considerare aducerea de ajutoare din străinătate pentru a prelua presiunea de la manipularea bagajelor. Numai că acest lucru necesită timp, deoarece transportul aerian este, de asemenea, o problemă de securitate, iar candidații trebuie să fie supuși unor verificări amănunțite și, prin urmare, consumatoare de timp, pentru a evita eventualele afilieri teroriste. Personalul de securitate este însă o cu totul altă poveste, pentru că de acest aspect se ocupă poliția federală. Verificările de cazier pentru ofițerii de securitate ar putea dura luni de zile, a spus Faeser.

Iar lucrurile sunt probabil pe cale să se înrăutățească, din cauza valurilor de greve care afectează aeroporturile și companiile aeriene din Europa. Acțiunile sindicale au forțat mai multe companii aeriene low-cost, precum easyJet sau Ryanair, să anuleze zborurile către și dinspre Spania și Italia, în timp ce aeroportul Paris-Charles de Gaulle a trebuit să renunțe la 100 de zboruri. Personalul de zbor și de la sol din Spania, Portugalia, Belgia, Marea Britanie și chiar și din Scandinavia, care nu se împotrivește grevei, revendică salarii mai mari și condiții de muncă mai bune.

În România, plângerile oficiale masive împotriva companiilor aeriene low-cost precum Ryanair și Wizzair au determinat protecția consumatorilor să investigheze. Nu este o sarcină ușoară, deoarece companiile aeriene nu au sediul în România.

Odată ajunși la destinație, turiștii deja nemulțumiți se pot aștepta la un alt set de probleme. Combinația dintre creșterea bruscă a cererii, scumpiri de-a lungul lanțurilor de aprovizionare, lipsa de personal și angajați în grevă este ceva ce se întâlnește în multe locuri din industria vacanțelor.

Dar și aici, lipsa de personal pare a fi problema principală care împiedică o creștere la nivelul potențialului.

Publicația online Europa Today a relatat la jumătatea lunii iunie că în Europa există 900.000 de locuri de muncă vacante numai în restaurante și hoteluri, cifră compilată pe baza datelor furnizate de organizațiile HORECA din principalele țări ale UE. Două treimi din aceste locuri de muncă vacante apar în Franța și Italia, urmate de Spania. În Olanda, angajatorii se confruntă, de asemenea, cu o lipsă istorică de chelneri, bucătari și alte tipuri de personal pentru sectorul turistic, iar aceeași imagine se conturează și în alte locații turistice tradiționale precum Austria, Germania sau Grecia, Croația sau Portugalia.

În România, întreprinderile din sectorul HORECA au îngrijorări similare. Într-un interviu acordat wall-street.ro, ministrul turismului, Constantin-Daniel Cadariu, a declarat că pentru anul 2022 ar fi nevoie de aproximativ 50.000 de angajați, 20.000 doar pe riviera Mării Negre. Pentru a compensa, România va aduce forță de muncă din afara Uniunii Europene și va accelera procesul de acordare a vizelor de muncă. Dar pentru a reținere cu adevărat capitalul uman, nimic nu va elimina cu adevărat nevoia de a-i plăti mai bine pe români, recunoaște Cadariu. Cert este că mulți tineri care frecventează una dintre numeroasele școli profesionale din HORECA sunt consternați de salariile mici și aleg să se angajeze în hoteluri, restaurante sau spa-uri din Europa de Vest sau pe vase de croazieră.

Postul de televiziune Pro oferă chiar și o cifră: în fiecare an, aproximativ 8.000 de elevi termină cursurile de formare profesională pentru o profesie în turism - dar cu mult mai puțin de 1.000 rămân în țară, iar marea majoritate pleacă.

Turismul este, într-adevăr, un sector cu venituri mici și, deși recrutarea este din nou la un nivel record, nu sunt mulți cei care sunt dispuși să lucreze pentru mai nimic - chiar dacă se știe că bacșișurile sau bonusurile pentru vânzări cresc semnificativ veniturile. Potrivit unui sondaj publicat de platforma eJobs, peste 80% dintre românii care lucrează în turism câștigă sub salariul mediu net de aproape 4.000 de lei sau 800 de euro. Peste 40%, adică majoritatea, câștigă între 2.000 și 3.000 de lei, iar una din cinci persoane primește chiar mai puțin de 2.000 de lei. Problema lipsei de personal este acum mai acută ca niciodată, pentru că în pandemie mulți angajați au migrat spre locuri de muncă mai stabile și mai bine plătite, susține eJobs.

Potrivit platformei, o hostesă ar putea câștiga chiar și numai 350 de euro pe lună, barmanii, ospătarii sau femeile de serviciu nefiind mult mai bine poziționați. Desigur, managerii pot câștiga chiar și până la 4.500 de euro. Dar turiștii se plâng rareori de lipsa managerilor - ei sunt deranjați de timpii lungi de așteptare pentru că nu sunt suficienți chelneri.

Vorbiți cu solicitanții și veți afla despre condiții de muncă istovitoare, cu ore de lucru și fără pauze, sau promisiuni încălcate de către angajatori. Companiile mici preferă să angajeze muncitori necalificați și/sau ilegali, pentru care nu trebuie să plătească taxe și beneficii sociale, lăsându-i pe angajați neacoperiți de asigurare în cazul în care au un accident.

La rândul lor, hotelierii și proprietarii de restaurante se plâng de candidații care au așteptări nerealiste în ceea ce privește plățile și programul de lucru. Aceștia vor mulți bani, pentru care nu sunt pregătiți să depună orele lungi de muncă grea pe care le presupun locurile de muncă din turism.

O salarizare mai bună ar fi cel puțin o soluție pentru a face față acestei nepotriviri. Dar când vine vorba de anumite zone ale activității turistice - cum ar fi la Marea Neagră - operatorii se află într-o enigmă. Chiar dacă ar dori să își plătească mai bine personalul, cu un sezon care durează trei luni, mai mult sau mai puțin, ei nu sunt în măsură să facă acest lucru. Așadar, singura opțiune reală este să prelungească sezonul - să îl facă să dureze cel puțin nouă luni, crede Dragoș Anastasiu, un cunoscut antreprenor din domeniul turismului. Nu poți să-ți ții oamenii pentru trei luni și să-i plătești pentru un an întreg, a argumentat el într-o emisiune TV, adăugând că a angaja personal pentru un sezon scurt, a-l lăsa să plece după aceea și a aduce noi angajați anul viitor nu este benefic pentru calitatea serviciilor.

 

Alex Gröblacher